Toronto Star Meluncurkan Situs Operator Kasino untuk Mendanai Bagian Jurnalisme Bisnis

Surat kabar Amerika Utara menghadapi ancaman tingkat kepunahan setelah pandemi Covid-19. Iklan telah menurun karena bisnis masih mengkhawatirkan ketidakpastian seputar pandemi saat ini. Surat kabar berada pada tahap kritis karena konsekuensi ekonomi yang kita alami. Covid-19 bisa dibilang adalah kisah terbesar generasi kita, dan akibatnya, jumlah kunjungan di situs berita melonjak. Ada ironi pahit dalam hal ini. Pandemi telah meningkatkan permintaan akan berita. Reporter memiliki lebih banyak cerita untuk ditulis daripada sebelumnya. Di sisi lain, model ekonomi surat kabar yang sebagian besar mengandalkan iklan telah diputarbalikkan.

Banyak analis mengeja malapetaka untuk sebagian besar organisasi berita lama. Di seluruh benua, surat kabar memberhentikan staf untuk mengekang pendapatan yang menurun. Kemungkinan besar, banyak surat kabar kecil akan terpaksa gulung tikar selama pandemi. Bisnis yang lebih besar memiliki lebih banyak pilihan dan mencoba mengembangkan aliran pendapatan baru untuk mendanai jurnalisme mereka.

Torstar adalah perusahaan media massa besar yang berbasis di Kanada. Mereka mengelola sekitar 70 surat kabar regional di seluruh negeri dan mempekerjakan sekitar 4.000 orang. Pada Agustus 2020, Torstar dibeli oleh perusahaan investasi Nordstar Capital LTD. Perusahaan investasi yang terutama menangani bisnis media lama dan media digital di Kanada.

Rencana mereka adalah pindah ke industri perjudian online yang kompetitif, yang semakin populer dalam beberapa tahun terakhir. Sudah banyak merek kasino hadir di Kanada, jadi sulit untuk mendapatkan bagian dari pangsa pasar. Torstar bertujuan untuk menonjol dari persaingan dengan mempromosikan perjudian yang bertanggung jawab dan memberikan kembali kepada komunitas melalui program tanggung jawab sosial. Sementara itu, mereka menghasilkan lebih banyak pendapatan bagi perusahaan dan mampu mempekerjakan lebih banyak orang. Tujuan mereka adalah menghasilkan pendapatan sekitar 500 juta dolar Kanada. Ini beroperasi dengan lisensi Kanada lokal di provinsi yang mengizinkan perjudian online sesuai aturan dan regulasi untuk bisnis milik Kanada yang menawarkan layanan kasino online. Provinsi ini termasuk Ontario, British Columbia, Manitoba, dan Quebec.

Inisiatif Torstar jelas bersifat eksperimental, jenis strategi baru untuk menghasilkan pendapatan guna mempertahankan jurnalisme mereka. Di banyak negara tempat perjudian online diatur, surat kabar sering kali menghasilkan pendapatan iklan dari mempromosikan merek kasino online. Karena keterbatasan dalam beriklan di Kanada, hal ini tidak mungkin dilakukan Torstar. Dari sudut pandang moral, menawarkan layanan kasino online atau mempromosikan layanan kasino online tidak berbeda. Mengingat rencana Torstar untuk mempromosikan perjudian yang bertanggung jawab, ini mungkin terbukti menjadi usaha yang sangat sukses bagi raksasa surat kabar yang sedang berjuang.

Tidak semua orang senang dengan arah yang diambil Torstar. Sebagai satu artikel disebutkan, “Orang membayangkan Joseph Atkinson yang lihai dan jujur, yatim piatu miskin yang tumbuh menjadi aktivis sosial dan penerbit Toronto Star (bagian dari Torstar), harus berputar di kuburannya seperti roda roulette.” Joseph Atkinson menjalankan Toronto Star dari tahun 1899 sampai dia meninggal pada tahun 1948. Ketika dia mengambil alih, tugasnya adalah menyelamatkan sebuah surat kabar yang gagal. Dalam 14 tahun, Toronto Star menjadi surat kabar terbesar di Toronto. Masih harus dilihat apakah Torstar dapat kembali dari ambang kehancuran kali ini.